Jakob Jankowski ist 90 oder 93, genau weiß er das nicht mehr. Aber er erinnert sich noch genau an damals, 1931, als Amerika tief in der Wirtschaftskrise steckte und er ausriss, sich einem Wanderzirkus anschloss und dort die junge Artistin Marlena kennenlernte. Klingt halb nach einem alten Liebesfilm und halb nach unseren Kinderträumen – aber “Wasser für die Elefanten” von Sara Gruen erzählt diese Geschichte ganz anders.

Sara Gruen nimmt uns mit “Wasser für die Elefanten” die Illusionen vom lustigen, bunten Zirkusleben, die wir aus unserer Kindheit herübergerettet haben. Der Umgang mit den Tieren im Zirkus ist grausam und gefühllos, der mit den Menschen ist nicht viel besser. Armut ist allgegenwärtig, doch die Liebe ist es auch. Die Liebe zwischen Jakob und Marlena bahnt sich nur sehr zaghaft an; Marlena ist mit dem jähzornigen Zirkusdirektor verheiratet.

Aufrüttelnd und feinfühlig erzählt

Sara Gruens “Wasser für die Elefanten” ist ein schillerndes Kaleidoskop an Gefühlen: Liebe, Drama, Tragik, Komik, Leidenschaft und Spannung. Es lebt von den außergewöhnliche Figuren, der intensiven Atmosphäre, verstecktem Witz und einer hervorragend aufgebauten Handlung.

“Wasser für die Elefanten” ist ein Buch, das aufrüttelt, das intensiv, feinfühlig und mitfühlend erzählt, über die Liebe zwischen zwei Menschen, ein ungewöhnliches Leben während der “Großen Depression” und über Respekt und Liebe zu den Tieren. Auch die traurigen Zustände in einem Pflegeheim schildert Sara Gruen. Und am Ende kommt alles ganz anders, als man es anfangs gedacht hatte. Wunderschön, ein wirklich zauberhaftes und spannendes Buch, dass einen mitnimmt in eine eine rauhe Zirkuswelt, in der zarte Gefühle wachsen. “Wasser für die Elefanten” begeistert von der ersten bis zu letzten Seite und lässt einen auch darüber hinaus nicht los. Eines der besten Bücher des Jahres.

  • Titel: Wasser für die Elefanten
  • Autor: Sara Gruen
  • Ausgabe: Gebundene Ausgabe (Hardcover), Taschenbuch, eBook, Audiobook
  • Verlag: rororo
  • Originaltitel: Water for Elefants
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Kino-Trailer zu “Wasser für die Elefanten”